El viaje de Artemidoro de Luciano Canfora (La esfera de los libros, 2011)

Publicado el 12 March 2011
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¿Existió realmente un aventurero y geógrafo llamado Artemidoro? ¿Dejó constancia de sus andanzas, partiendo de su Grecia natal, por el mundo hasta entonces conocido (siglo II a C.)? Algunas de estas incógnitas encuentran respuestas en el libro que La esfera de los libros (febrero de 2011) acaba de publicar, traduciendo la edición italiana del mismo (Il viaggio di Artemidoro. Vita e aventure di un grande esploratore dell’ antichità, RCS Libri, Milán, 2010). El autor es Luciano Canfora, profesor de la Universidad de Bari, experto historiador, filológo clásico y un colaborador habitual del periódico Corriere della Serra. Si me lo permiten, una advertencia, aunque de lectura sencilla y prosa fluida -quizás en exceso para el tipo de contenido que alberga-, su interpretación resulta muy compleja para los no especialistas, y aunque su título induce a pensar que se trata de una obra de amplia difusión, quizás sean sólo los más apasionados por el mundo de la Antigüedad (de los cartógrafos y exploradores a los que se hacen referencias constantes en el libro) los que encuentren en él un aliciente para seguir hasta el final de sus páginas, tomar notas, releer párrafos y debatir cuestiones.Gráficos, mapas y textos son rescatados y analizados desde una perspectiva en la que no se obvian los detalles respecto a hurtos, falsificaciones y negocios que algunos personajes de finales del XIX (como C. Simonidis) llevaban a cabo con muy poca ética. Pero también podemos considerar el libro una excusa -artimaña una vez más de la prosa- para hacernos pensar y hasta, por qué no decirlo (como ha sido mi caso)….dudar. Adéntrense señores, como hace poco he hecho yo, en los confines del mundo, más allá de las Columnas de Hércules, penetren en el Mar Exterior (Océano), dejando atrás el estrecho de Heracles y miren a ambos lados, por un lado Iberia y frente a ella en la orilla opuesta Libia (en la jerga de los geógrafos griegos “toda África septentrional excluido Egipto”), sin olvidar detenerse y observar una representación de la lejana región conocida como la Troglodítica. Viajemos con Artemidoro, recorriendo miles de estadios y ¿cartografiando? nuevas tierras.

Nota: Sólo para los sibaritas más exigentes de los ensayos de historia y cartografía.

Fátima Hernández Martín

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