La boca del Nilo (León Arsenal, ed. Edhasa)

Publicado el 6 May 2010
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La editorial Edhasa publicó en 2005 una interesante novela histórica, del autor León Arsenal, titulada “La boca del Nilo, la expedición de Nerón al corazón de África”. En ella, el escritor relata cómo, en el año 66 de la Era Cristiana, el emperador romano decidió enviar una curiosa expedición para buscar las míticas fuentes del Nilo. Esta odisea, que ha pasado desapercibida, es el eje central de una narración que Arsenal presenta de manera amena y brillante, sobre todo porque no la ha convertido en la típica novela de romanos a la usanza. Responsable de ello es su maestría  describiendo el ambiente sofocante, denso y exótico de una zona que en esos años representaba un enigma, aún más arriesgado y desconocido de lo que suposo muchos siglos más tarde, en el XIX, etapa de máximo apogeo de expedicionarios europeos en dicho continente e incluso en la actualidad, con zonas ignotas y culturas aún por conocer. Todo un elenco de espías a las órdenes del emperador, sacerdotisas, cronistas, comerciantes, pretorianos, tribunos o personajes peculiares dan lugar, en el curso de los días, a pugnas internas, amores reñidos, batallas imprevistas, deslealtades pero que conjuntamente hacen evocar, como una maravillosa aventura, la complejidad de las campañas de otrora. Y todo ello junto a un río -el Nilo- que destaca como siempre lo hace entre un paisaje de belleza extrema, pero también de calor, plagas, misterios, fieras, arena, sensualidad y un origen lejano que muchos sabían, con certeza, al igual que va descubriendo paulativamente el lector, jamás alcanzarían.

Fátima H.

Arsenal, L., 2005. La boca del Nilo, la expedición de Nerón al corazón de África (Edhasa ed.): 572 pgs.

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