La Casa del Propósito Especial, de John Boyne

Publicado el 26 February 2013
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Hoy quería compartir con todos vosotros una novela que leí hace un tiempo que me robó el corazón. Se trata de La Casa del Propósito Especial, una de las novelas de John Boyne, un libro que cómo otros, no puede dejar indiferente.

La sinopsis del libro es la siguiente: Georgi Danilovich Yáchmenev cuenta la historia de su vida y la de la vida que ha compartido con su esposa Zoya mientras ella agoniza en un hospital londinense. Hace 65 años que están juntos, pero su historia empezó mucho tiempo antes, cuando por pura casualidad pasó a formar parte de la guardia personal de Alexis Romanov, el único hijo hombre del Zar Nicolás II.

La historia de los últimos zares de Russia, todos los conflictos que fueron surgiendo antes del ya tan conocido desenlace de la familia imperial, son el hilo conductor junto con la vida de Georgi exiliado en Paris, y luego en Londres, lugares en los que vivió una apasionante historia de amor. Como siempre ha conseguido hacerlo, John Boyne nos cuenta una historia completamente emotiva a la vez que nos cuenta una parte de la historia de Europa a principios del siglo 20.

A diferencia de otras novelas del mismo tipo, John Boyne combina a la perfección la ficción con las partes más puramente históricas, consiguiendo poner al lector en la situación. El lector puede pasar de vivir en 1911 en alguna parte de la fría Russia, a vivir la agonía de Zoya en el Londres de los años 70. El autor domina a la perfección el ritmo de la novela, así como el misterio que sus tramas conllevan, manteniendo el interés del lector por la historia hasta la última página del libro.

John Boyne es un conocido autor que saltó a la fama con El niño del pijama de rayas, una historia completamente conmovedora, un libro completamente imprescindible, que todos debemos leer al menos una vez en la vida sobre la historia del nazismo y los campos de concentración.

En esta ocasión Boyne aprovecha la historia de los últimos zares russos para removernos otra vez por dentro, en algunas partes del libro, con el corazón encogido, nos traslada otra vez para hacernos sentir, también a nosotros partes claves de la historia, pues, sin entender lo que sucedió en el pasado, no podemos seguir hacia el futuro.

UNA DISPARATADA CRÍTICA SOCIAL

Publicado el 23 February 2013
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Hoy quiero hablarles de una nueva editorial en catalán, la Editorial Males Herbes, un sello decidido a apostar por la ciencia ficción mas transgresora, así como por la literatura no realista en general.

La primera apuesta de esta nueva editorial ha sido la traducción al catalán de la novela de Kurt Vonnegut, Cat’s Cradle, a la que le han puesto el título de Bressol de gat. Es de esa novela de la que hoy quiero hablarles. Se trata de la cuerta novela de Vonnegut, escrita en 1963, y no voy a decirles que es muy divertida porque todas las suyas lo son. El bueno de Kurt ha sido uno de los escritores que mejor han sabido utilizar el humor en sus narraciones. Y lo ha sabido combinar siempre con la crítica social, en este caso, la crítica a la carrera armamentística entre EEUU y la extinta URSS.

En este caso, en Bressol de gat, el autor trata de recomponer la biografía del Dr Felix Hoenikker, un científico imaginario al que se considera responsable de la bomba atómica. El narrador (evidentemente, no se trata del propio Vonnegut) se pone en contacto con los familiares del científico, ya fallecido y, tras una delirante búsqueda, acaba en una isla del Caribe, trasunto de antigua colonia al estilo de Jamaica, en donde el hijo mayor de Hoenekker se ha convertido en uno de sus mandamases. Allí entra en contacto con una religión proscrita, el bokononismo. Y tras inumerables y disparatadas aventuras, acaba siendo proclamado presidente. Por desgracia, la sombre de Felix Hoenikker no se acaba de disipar, vuelve a aparecer en forma de trágico final pese a que el eminente científico haya fallecido.

PEQUEÑO LIBRO GORDO

Publicado el 16 February 2013
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Es triste observar el esfuerzo de las muy loables pequeñas editoriales que funcionan a día de hoy en el ámbito literario español para obtener tan poco rédito a veces porque viven de un público que no lee.

Es por eso que hoy quiero hablarles de El martirio del obeso, un libro que no me gustaría que pasara desapercibido, publicado por Tropo Editores. Un sello que destaca por la exigente selección de sus títulos y tiene entre sus méritos habernos descubierto a escritores como Matías Candeira, Mar Sancho o Paula Lapido, por mencionar tres autores de su cuidado catálogo.

Para empezar, hablaremos de su autor, Henri Béraud. Personaje controvertido, periodista aclamado, escritor laureado (el libro que hoy nos ocupa ganó en 1922 el prestigioso premio Goncourt), obeso declarado y también polemista antisemita que acabó siendo acusado de colaboracionista con los nazis.

La grandeza de la literatura, y en general del arte, es que personajes tan políticamente incorrectos son capaces de crear preciosas y precisas obras de arte. En este caso, una novela escrita a modo de monólogo por un personaje obeso como el propio autor (no podría ser de otra forma), que traba conversación con el asiduo de un bar en la provincia francesa. Al modo de En el culo del mundo de Lobo Antunes pero setenta años antes, el narrador le explica a su oyente (que somos todos) sus desventuras amorosas.

El libro nos permite recuperar la vitalidad que el relato narrado en primera persona tiene y ha tenido en las letras francesas, así como la importancia del humor, la ironía y la autocrítica en la literatura gala desde Rabelais. Para asombro del lector y a diferencia de otro maldito como Céline, el antisemitismo, la anglofobia y la apología del fascismo brillan por su ausencia en un texto donde la tensión y la risa se mantienen hasta el final. Claro que se escribió en 1922 y faltaba mucho por acontecer.

ESTUDIAR LA CONCIENCIA A TRAVÉS DE LA MUERTE

Publicado el 9 February 2013
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Es lo que hace el cardiólogo holandés Pim van Lommel en su libro: Consciencia más allá de la vida. La ciencia de la experiencia cercana a la muerte, en donde recoge el testimonio de unos 4 000 casos de expereincias de pacientes que sufrieron una experiencia consciente en el umbral de la muerte, tras infartos o estados de coma profundo.

Cabe decir que la información que maneja van Lommel es impresionante, así como la rigurosa documentación de los casos. Desgraciadamente, el rigor que utiliza para tratar esos casos y desentrañar las falacias del cientifismo, que trata de meras ilusiones estas experiencias, no se contagia al resto del libro.

Al parecer, en la actualidad todos los libros de divulgación requieren de una serie de capítulos y secciones dedicados a otros campos de la ciencia que, al menos tangencialmente, tienen que ver con la hipótesis principal del libro. Cosas de la tercera cultura, que considera que el público general adolece de falta de conocimiento científico. Sin embargo, en el caso del libro de van Lommel, aquí tratado, los capítulos sobre mecánica cuántica y biología molecular son poco rigurosos. El autor de Consciencia más allá de la vida se apoya en una interpretación muy particular de la mecánica cuántica (que no domina) y de la biología molecular donde abundan los “quizá”, los “tal vez” y los “podría ser” para unas hipótesis que aún está contrastando la comunidad científica y que el autor se apropia parcialmente para su propio interés.

Así, la interesante idea central del libro, la hipótesis de la naturaleza no local (universal) de la conciencia, queda poco y mal contrastada. Resulta un deseo más que una teoría científica.

LOS RELATOS DE GEORGE SAUNDERS

Publicado el 2 February 2013
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Es una excelente noticia saber de la publicación del último libro de George Saunders (Amarillo, Texas, 1958), por supuesto, de relatos, como sus libros anteriores a excepción de Braindead Megaphone, un libro de ensayos.

Como es probable que la traducción se demore, aprovecharemos este espacio para hablar de su anterior libro, traducido al castellano por la editorial Mondadori. La colección historias cortas titulada Pastoralia. El libro se compone de una novela corta, que inicia el texto y da nombre al libro, y de cinco relatos. Una estructura casi simétrica a la de su primer libro, Guerracivilandia en ruinas. Solo que este último finalizaba con una novela corta y contenía seis relatos.

Si hemos de describir con cuatro ideas la literatura de Saunders podríamos decir que es ágil, divertida, emotiva y cargada de una ácida crítica social. Y estos cuatro rasgos son plenamente identificables en Pastoralia. De nuevo entre sus páginas encontramos a ese autor que se cuestiona el consumismo, el capitalismo y el corporativismo como cánceres de una sociedad enferma, como es propio de un discípulo declarado de Kurt Vonnegut.

Si en Guerracivilandia todo giraba en torno a los parques temáticos, aquí son las corporaciones empresariales y la psique humana lo que preside las narraciones. La novela corta “Pastoralia” no sitúa en una prehistoria invadida por el espíritu empresarial norteamericano, espíritu que se vuelve a encontrar en los problemas del protagonista de “Robles de Mar” y sus visiones y problemas familiares. “El final de FIRPO en el mundo” y “La cascada”, muestran su dominio del monólogo interior. Mientras que en “La infelicidad del peluquero” y “Winki” encontramos a esos personajes perdedores tan del gusto de Saunders. Buena lectura.

El libro negro de los colores, Manena Cottin

Publicado el 27 January 2013
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libro negro colores

La escritora e ilustradora infantil venezolana Carmen Elena, Manena, tiene ya publicados hasta una veintena de libros infantiles y también algunos otros que se dirigen a un público más genérico, cuentos y novelas.

Sus libros han tenido especial éxito en el mundo de los invidentes.  Su “el libro negro de los colores” está protagonizado Tomás que es ciego y habla y nos explica cómo percibe los colores. Comisarios de diferentes ferias y exposiciones han alabado intensamente la originalidad y calidad de la historia. Por ejemplo la Feria del libro ilustrado de Bolonia, la sección de libros del New York Times, etc. 

En opinión de Menena la era digital actual es una excelente coyuntura para difundir sus obras literarias. Puedes encontrar mucha más información sobre ella y sus obras en este vídeo:

UN LIBRO QUE CAMBIÓ A SU AUTOR

Publicado el 25 January 2013
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Que a veces es un libro lo que conforma a un autor es un hecho que no siempre se da en la historia de la literatura. Sin embargo, este fue el caso de Roberto Bolaño con La literatura nazi en América.

Hasta la publicación de ese libro en la editorial Seix Barral, Bolaño había sido un poeta maldito (condición que aprovecharía para su narrativa posterior) y un escritor que ganaba premios de relato y de alguna novela, como La pista de hielo. No es hasta la escritura de La literatura nazi… que se conforma el universo narrativo que daría fama mundial al escritor chileno (se da el curioso caso de que esta obra debía haber sido escrita a cuatro manos junto a su amigo A. G. Porta). No en vano, ese libro fue el que puso sobre la pista a Jorge Herralde de un escritor latinoamericano tremendamente original, lo que le abriría posteriormente la puerta a Bolaño en Anagrama. Tal es la importancia de este título en la bibliografía de Bolaño, que su siguiente novela, Estrella distante, es una secuela  de la última entrada del libro.

La literatura nazi… es un texto que se hermana con las narraciones sobre escritores que nunca existieron y obras monumentales que no se escribieron, como es el caso de Borges, Carlile o Butler. Y también con el concepto de diccionario, muy posmoderno, pues se trata de notas biográficas de autores americanos de filiación nacionalsocialista agrupados por categorías temáticas, familiares y hasta geográficas. Si bien es cierto que por momentos el texto es excesivo, con el Bolañó logra insuflar de vida esa tradición de los manuales, hasta entonces sumamente literaria.

NOVELA NEGRA: UNA APUESTA ESTÉTICA

Publicado el 18 January 2013
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En un momento en que la sobresaturación de novelas negras europeas es un hecho más que evidente, especialmente si nos atenemos a lo que se escribe en el norte del continente, es interesante volver a las fuentes, a los primeros en contribuir a esa etiqueta que se ha dado en llamar novela negra europea. En especial, porque desde que la literatura nórdica a tomado el testigo en este género tras el “éxito Larsson”, huele mucho a interés meramente comercial toda la literatura negra que proviene de allí, como años antes lo hacia toda novela histórica que se preciara.

Es por eso que el vuelto a Los mares del sur, de Manuel Vázquez Montalbán, el primer éxito de la “saga Carvallo”. Y, tras las criticas del párrafo anterior a la excesiva comercialidad de la novela negra escandinava (obviando a Mankell, desde luego), no olvidaré las varias críticas que se le hicieron a Vázquez Montalbán por su casa en Vallvidrera, y su casita en L’Empordà, sus continuas visitas a restaurantes y sus giños hacia la Gauche Divine. No los olvidaré. Pero debo decir también que tras la escritura de Los mares del sur subyace una apuesta estética mucho más que una apuesta comercial “a la escandinava”. Además del tributo  Dashiell Hammett y la narración del proceso de una persona desde el comunismo más idealista al más puro escepticismo, de las páginas de esta novela negra excelentemente bien escrita, con una simbología sobre la transición muy bien construida, se desprende la ansiedad de una persona que domina el arte de narrar pero que pertenece a las clases populares, de ingresar en la literatura popular por la puerta grande, mucho más que seguir adscrito a la literatura literaria que tanto pregonan algunas bitácoras, que no deja de ser el refugio de una élite.

Libros de autoayuda y salud

Publicado el 17 January 2013
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La salud es lo más importante en nuestra vida, y nos solemos dar cuenta muy tarde, es decir, cuando nos falta. Por ello, ahora podemos leer muchos libros que nos dan consejos para mejorar nuestra salud o para conservarla.

Durante los últimos años son muchas las personas que han escrito libros sobre salud, sobre todo médicos, y estos dos o tres últimos años dietistas o psiquiatras, hasta el punto que algunos de sus libros se han convertido en superventas, como el caso del doctor Dukan, autor de la famosa dieta, o los libros del doctor Rojas Marcos, que trata de enseñarnos a ser felices.

Estos libros tienen una gran acogida por parte del público ya que nuestra sociedad otorga mucha importancia a la salud y es conocedora de la importancia de estar sanos, por lo se preocupa de adquirir mecanismos para ello.

Estos mecanismos son especialmente importantes en la psiquiatría, ya que mantener la mente sana no es sencillo, y menos en los tiempos que corren en los que los problemas son la norma y abunda el pesimismo.

Volviendo a la salud física, hay que enseñar a los niños a preocuparse por la salud desde que tienen uso de razón, y un buen comienzo es regalarles algún libro que tenga que ver con la salud dental, ya que a casi todos les divierte cepillarse los dientes, algo que además les ayuda a crear hábitos.

Nosotros podemos ayudarles con la salud de su boca contratando un seguro dental, para que tengan una boca cuidada desde pequeños.

DASHIELL HAMMETT Y LAS LLAVES DE LA NOVELA NEGRA

Publicado el 11 January 2013
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Una escritura como un puñal, de frases rápidas y diálogos ágiles y cínicos, que impiden que el lector pueda pensar hasta que se encuentra el muerto (nunca mejor dicho).

Un argumento por el que se pasa de puntillas, crímenes incluidos, hasta que el lector, a la vez que el investigador, se da cuenta de que ha pasado por alto un crimen que es clave en el devenir de la historia.

Unos personajes que, más allá de los diálogos que tienen con aquellos con los que interactúan en la novela, son herméticos. Nos hacen incapaces de saber lo que pasa por su mente hasta que toman el teléfono y en una parrafada ponen sobre la mesa las cartas con las que estaban jugando.

Una serie de pistas que van apareciendo de forma diseminada en la historia, hasta que todas ligan, tienen un sentido único, y este sentido hacer dar un giro definitivo a la historia.

En estos cuatro párrafos se podrían resumir las estrategías narrativas habituales de Dashiell Hammet, uno de los padres, junto a Raymond Chandler, de la novela negra norteamericana. Esas son las estrategias básicas de La llave de cristal, un thriller negro protagonizado por el correoso Ned Beaumont en el entorno de unas elecciones. Claro ejemplo de las relaciones de la política con los intereses, la corrupción, el tráfico de influencias, el tráfico ilegal de bebidas alcohólicas (en plena guerra fría, los medios de comunicación y la mafia.

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Dado que la novela fue publicada en 1931, durante la Gran Depresión, se trata de un libro de marcada actualidad en esta crisis.

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